PhD Student

Raphael Longoni M.A.

Dept. 2: History and Social Sciences

Institute of History, Department of Medieval History


work +49 6151 16-57444

Work S4|24 106
Dolivostraße 15
64293 Darmstadt

Research Interests

  • Urban construction in the Middle Ages
  • Infrastructure history
  • Disaster studies
  • Pre-modern environmental history
  • Climate history and historical hydrology

PhD Project

Municipal Spatial Policy, Technical Infrastructures and their Criticality in Fribourg (CH) 1350-1550 (working title)

Poster (in German only) (opens in new tab)

The debate on Critical Infrastructures was initiated by military and engineering circles in the 1960s and gained momentum during the following decades under the influence of social sciences. While systemic relations of socio-technical facilities have predominantly been analysed within the 19th and 20th centuries, established fields of pre-modern history, such as the research of routes, mills or fortifications, have mainly been focusing on technical or artistic aspects. The city of Fribourg (Switzerland) at the brink of Modernity will serve as case study for an urban infrastructure history of the late Middle Ages by testing the applicability and utility of recent systemic concepts, such as transformation, circulation, vulnerability and criticality. The project investigates municipal activity in construction of technical infrastructures within the city walls. Firstly, spatio-temporal developments of fortifications, alleys, squares, water conduits, river works, storage facilities and official buildings are traced. Secondly, spatial configurations of urban order and the city council’s spatial policy are investigated. Thirdly, the significance of such infrastructures with respect to selected critical events, e.g. threat of war, grain scarcity and river floods is assessed. These endeavours will be source-based on the municipal series of financial accounts, collections of laws and protocols of the city council.

2005 – 2016 Studies in history (main subject) and geography (secondary subject) with a focus on economic, social and environmental history at the University of Bern (Switzerland), especially on medieval river floods in urban areas and on historical climatology, including social as well as hydrological aspects. In between practical stays at the State Archive of Fribourg, the section of manuscripts of the University Library of Basel and at the Historic Museum of Thurgau (Switzerland).
Since 10/2019 PhD at the Research Training Group KRITIS and Institute of History at the TU Darmstadt (Germany), focusing on the municipal construction in Fribourg (Switzerland) from the 14th to the 16th century, supervised by Prof. Dr. Gerrit Jasper Schenk.
2018 – 2019 Study on the potential valorization of historic meadow irrigation systems in the Regional Nature Park Pfyn-Finges in Valais (Switzerland). Simultaneous preparations for a PhD project on medieval infrastructure history.
2016 – 2018 Scientific collaboration at the SNF online edition project of Father Joseph Dietrich’s diary (1670-1704) of the monastery of Einsiedeln (Switzerland), directed by Prof. Christian Rohr and Dr. Gabriela Schwarz-Zanetti at the Historical Institute, University of Bern. Simultaneously self-financed research on modern stream works in Regensburg (Germany).

„Frühneuzeitliche Saanehochwasser in Freiburg i. Ü. – Extremereignisse und kommunaler Wasserbau anhand von Chroniken und Stadtrechnungen“, talk at the „‚Katharinentag‘ – Journée d’études en l’honneur de Kathrin Utz Tremp“ at the formation centre of the University of Fribourg (Switzerland), organized by the University of Lausanne, the Frauen in Freiburg, the Deutscher Geschichtsforschernder Verein des Kantons Freiburg and the State Archive of Fribourg, 20.06.2015.

„‚… quant la Sarina fust si granta‘ – Hochwasserabwehr und -bewältigung in Freiburg i. Ü., 1387-1570“, talk at the State and University Library of Fribourg (Switzerland), organized by the Deutscher Geschichtsforschender Verein des Kantons Friburg, 31.01.2017.

„Nutzungskonflikte und Gerichtspraxis am Oberen Birsig in Basel bis 1500“, talk at the international conference „Contesting Water Management and Water Rights from Antiquity to Industrialization“ at the UNESCO World Heritage Lorsch Abbey (Germany), organized by the TU Darmstadt, 02.-04.2019.


Longoni, Raphael; Wetter, Oliver: Urban stream works in Central Europe 1200-1700: municipal administration, hydraulic engineering and flood reconstruction. In: Water History 11 (2019): 31-57. DOI: 10.1007/s12685-019-00231-6.

Longoni, Raphael: Die Saanehochwasser von Freiburg i.Ü. 1387-1570. Kommunale Schadensabwehr, Wasserbau und Wasserstände anhand der Chroniken und Stadtrechnungen (Berner Studien zur Geschichte Reihe 1: Klima und Naturgefahren in der Geschichte 4). Bern Open Publishing BOP, Bern 2019, 285 S. DOI: 10.7892/boris.129949.

Longoni, Raphael; Pollhammer, Jason; Scholz, Antina: Unsichtbares und Unsichtbare – vom Erforschen des Nichtsichtbaren und von nicht sichtbaren Forscher/innen. Tagungsbericht des Driburger Kreises vom 10.-12.09.2018 in Bochum. Bern/Frankfurt a. M./Wuppertal 2018, 4 S.,, 27.04.2019.

Longoni, Raphael: Die Elektrifizierung der Kantone Freiburg und Neuenburg 1870-2015 als Umweltgeschichte. In: Freiburger Geschichtsblätter 94 (2017): 237-242.

Longoni, Raphael: Saanehochwasser und kommunaler Hochwasserschutz in Freiburg i. Ü. 1387-1570. In: Freiburger Geschichtsblätter 94 (2017): 55-99.

Longoni, Raphael: Rumo, Hermann (1923-2014). Quarante ans dans le béton. Übersetzung ins Französische durch Jean Steinauer. In: Société d’histoire du canton de Fribourg (Hg.): Fribourgeois. Un dictionnaire des anonymes, des inconnus, des oubliés, 1840-2015 (Archives de la Société d’histoire du canton de Fribourg Nouvelle série, hors série 22.3). Selbstverlag, Freiburg i. Ü. 2016: 177.

Unveröffentlichte Studien:

Longoni, Raphael; Hermann, Stephan: Die Steinpfeiler von Leuk. Inwertsetzungspotenzial der historischen Wasserbauten an der Rhone und im Unteren Pfynwald. Studie zuhanden des Naturparks Pfyn-Finges. Bern 2018, 25 S.,, 10.10.2019.

Wetter, Oliver; Tuttenuj, Daniel; Longoni, Raphael: Rekonstruktion vorinstrumenteller Scheitelwasserstände der Aare – einschliesslich ihrer wichtigsten Zubringer Saane, Emme, Reuss und Limmat inklusive einer Meteoumfeldanalyse für die extremsten Hochwasser. Studie im Rahmen des EXAR-Projektes des Bundesamtes für Umwelt (BAFU). Unveröffentlicht, Basel/Bern 2015, 140 S.

Longoni, Raphael: Die „Fédération de secours mutuels de la Suisse romande“ und die Lex Forrer. Überzeugungen, Strategien und Erfolge der mutualistischen Elite in der schweizerischen Sozialversicherungsdebatte 1893-1899. Bachelorarbeit am Historischen Institut der Universität Bern. Unveröffentlicht, Bern 2012, 58 S.


Historisches Museum Thurgau, T 6591. Longoni, Raphael: Die Frauenfelder Stube 1555-2013. Funktionen und Nutzung anhand von Baugeschichte und Inventar. Unveröffentlicht, Frauenfeld 2013, 9 S.

Universitätsbibliothek Basel, Handschriftenabteilung. Longoni, Raphael: Das Stammbuch des Paul Wagner, 21. April 1607 bis 08. August 1648. Einführung und Eintragsregister. Unveröffentlicht, Basel 2012, 32 S.

Staatsarchiv Freiburg, Rr 80. Longoni, Raphael: Introduction et répertoire du fonds du Syndicat de la communication, Section Fribourg Poste 1893-2009. Übersetzung ins Französische durch David Blanck. Freiburg i. Ü. 2011, 44 S.